曾向 Facebook 說不,如今他已成為最年輕億萬富翁

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 11 日 12:00 | 分類 名人堂 , 社群 , 網路
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如果要做一本以 Snap 執行長伊凡‧史匹格(Evan Spiegel)為題的雜誌,那麼封面標題可能會有幾個落入俗套的關鍵字:年輕、多金、高富帥……喔別忘了,還要加上矽谷、輟學、創業。

關於他的故事還有很多,如果這是一本八卦雜誌,大概還會花個幾頁篇幅,侃侃而述他 2014 年如何在一場 LV 於紐約舉辦的派對上,結識澳洲名模米蘭達·寇兒(Miranda Kerr),一年後再甜蜜訂婚的故事。

今年才 26 歲的史匹格,無疑是目前科技圈風頭最盛的創業家,他所共同創辦的公司 Snap,預計今年 3 月要籌資 30 億美元 IPO,企業估值近 250 億美元。而持有 Snap 約 22.2% 股份的史匹格,現在的身價近 35 億美元,是全球最年輕的億萬富豪,成名致富還比 Facebook 執行長馬克‧祖克柏(Mark Zuckerberg)更快。

最為人津津樂道的事蹟,還有 2013 年史匹格在 Snapchat 甚至一點收入都沒有的時候,拒絕了 Facebook 近 30 億美元的收購,他說:「世界上很少公司能發展到這種地步,我覺得為了短期利益賣掉它很沒趣。」

史匹格拒絕過的大企業還不只 Facebook,Google、騰訊等科技巨頭都曾捧著銀子上前,但最終沒成功。 Snap 早期投資者美國光速創投(Lightspeed Venture Partners)合夥人 Jeremy Liew 曾回憶,早在 Snapchat 用戶還不到 1 萬名,沒有一家大企業感興趣時,他就試著約史匹格聊聊,只是不論是寄信,還是在 LinkedIn 送出邀請,都沒半點回音,直到使用 Facebook 傳送訊息,才終於得到史匹格的回應!見面後 Jeremy Liew 問史匹格為什麼只願意回覆 Facebook 的訊息,他說「因為你的大頭貼放的是跟歐巴馬的合照」。

人生是不公平的,而他很幸運

這樣隨性,且對金錢幾近不屑一顧的態度,與史匹格的成長背景息息相關。

「我是一個年輕、受過教育的白人。我非常非常的幸運。人生是不公平的。因此,如果人生是不公平的──它就與工作努力無關,而與系統性工作有關。」2013 年,當時僅 23 歲的史匹格如此自述。

史匹格正是這樣的人生勝利組:成長於洛杉磯富人區,父母都是長春藤名校畢業的律師,從小過著奢侈的生活,17 歲就擁有房產以及一台凱迪拉克跑車。奉行享樂主義的他,高中時最大的人生志向,就是到飲料公司紅牛(Red Bull)工作,最後也成功透過關係取得實習機會。史匹格回憶,當時自己接觸了市場行銷、設計等專案,但學得最好的卻是「如何舉辦一場很棒的派對」。

即便人生一帆風順,但玩世不恭的富二代也並非無所事事。在旁人眼中,史匹格是一個適應力強、充滿上進心的人,也很早就展現身為一個商人的決斷力與才華,例如在高中的一堂課上,學生們必須幫助當地報紙銷售廣告,史匹格最終獲得最好的銷售成績,他甚至還協助同學達標,並教大家如何跟附近商家打交道。

典型的非典型創業家

進入史丹佛大學(Stanford University)後,史匹格修讀的是產品設計,而在創辦 Snapchat 之前,他曾在生物醫學公司打工,也曾想過要當一名老師,對於未來沒有定案。後來之所以踏上科技創業之路,是因為他毛遂自薦加入史丹佛商學院客座教授、軟體公司 Intuit 創辦人史考特‧庫克(Scott Cook)的公司,參與了一項名為 TxtWeb 的計畫,透過網路發送簡短的訊息給印度當地沒有寬頻的人。

身為校園風雲人物,史匹格也在兄弟會認識了 Snap 的另一個共同創辦人鮑比‧墨菲(Bobby Murphy),以及後來貢獻 Snapchat 原型概念、兩年後卻因兄弟鬩牆被踢出公司的瑞吉‧布朗(Reggie Brown)。2011 年 7 月,這款「閱後即焚」的 App 上線,並逐漸擄獲年輕族群的眼光。shutterstock

▲ Snap 兩位共同創辦人,執行長伊凡史匹格(Evan Spiegel,左)與技術長鮑比墨菲(Bobby Murphy)。(Source:shutterstock)

史匹格也像賈伯斯(Steve Jobs)、比爾蓋茲(Bill Gates)、祖克柏等人一樣,毅然決然加入輟學俱樂部,在只差 3 堂課就能畢業的情況下,放棄學業專心發展 Snapchat。後來的故事就家喻戶曉了,Snapchat 展開一連串過關斬將的驚喜之旅,估值更在 5 年後翻了 8 倍。至於史匹格,則是從有錢變得「更有錢」了。

重隱私的藝術家

因為並非技術背景出身,史匹格和多數科技公司領導人不同,他不按照數據做決策,更在乎的是產品有沒有創意、好不好玩,與其說是產品經理,他更像是藝術家。

若要史匹格用一句話形容 Snapchat,他是如此定義:「每一刻,都可以用照片交流並表達自我。」而 Snapchat 也部分承襲了史匹格的個性。例如 Snapchat「閱後即焚」的概念,正突顯出史匹格是一個極重視隱私的人。

事實上,相較於 Facebook、Google 等科技公司強調公開透明的文化,Snap 的企業文化則顯得有些封閉,公司的全體員工會議永遠只拿來慶生,而不是討論產品的未來,許多 Snap 的重要政策,員工甚至隔天看了新聞才知道。他還喜歡邊走路邊開會,因為他認為人們在行走中,很難聽到別人在談些什麼,更能確保隱私。

另外,Snap 員工曾透露,公司任何決策都得先過史匹格這一關,因為他的意見就是結果。「我不是一名優秀的管理者。」史匹格去年曾坦言:「我想成為一個偉大的領導者。這對我來說是必經的過程,但這件事指的不是如何成為一個偉大的執行長,而是如何成為一個偉大的 Evan。」

如此鮮明且稱得上專制的管理風格,也不難理解為什麼常有人說在史匹格身上看到賈伯斯的影子:或許因為他們同樣有創造力,更同樣可能創造出值得在科技史上記一筆的大事業。

Snapchat 的第一個投資人是如何發現這家公司的?

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 06 日 12:10 | 分類 app , 手機 , 網路
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Snapchat 剛向美國證監會遞交了 IPO 檔案,做為近幾年來美國最重要的科技公司 IPO,Snapchat 的 26 歲首席執行長伊萬·斯皮格(Evan Spiegel)也不是唯一一個從中抓取巨大收益的人。

光速風險投資公司(Lightspeed Ventures)是第一個投資 Snapchat 的風險投資公司,而光速公司也透過這次投資佔有 Snapchat 相當多的股份。

光速公司能夠發現 Snapchat 這家創業公司,要感謝光速公司的合伙人之一傑瑞米‧劉(Jeremy Liew)。

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2012 年,劉的 Facebook 首頁頭像是他本人和當時的美國總統歐巴馬的合影,當時劉也不知道將來會發生什麼,但是這張照片卻幫他搶得先機成為 Snapchat 的投資人。

在劉剛開始發現 Snapchat 的時候,Snapchat 的用戶還不到 10 萬人。劉的光速風投公司合夥人在自己女兒的手機上發現了這款 App,他的女兒告訴父親,在她的國中同學們中只使用 3 款 App:Angry Birds、Instagram 和 Snapchat。劉對前兩款 App 很熟悉,但是他從來沒有聽說過 Snapchat 這款APP。

這激起了劉極大的好奇心,他下決心要找到這到這款 App 背後神祕的開發者。

劉使用 Google 進行搜尋,但沒發現有價值的資訊,網路上沒有關於 Snapchat 的介紹。在這家創業公司的網站上,除了一個電子郵件也沒有其他的聯繫資訊,劉傳送了郵件過去但沒有得到回信,劉繼續在 Snapchat 的 LinkedIn 留言,然而還是沒有任何回覆。

劉持之以恆,繼續搜尋到 Snapchat 的域名,這是在 Toyopa 集團旗下的一個域名,斯皮格以他父親居住的那條街道 Toyopa Drive 來為這個 App 命名。

劉透過 Google 搜尋了 Toyopa 集團,然後發現了伊萬‧斯皮格的名字,斯皮格當時是史丹佛大學的學生,劉本人也畢業於此。劉透過史丹佛大學校友圈的 Facebook 發訊息給斯皮格。

這次斯皮格終於回覆了,但他當時並沒有考慮為 Snapchat 進行融資。劉對此沒有異議,他邀請斯皮格來光速公司在加州門羅公園 Sand Hill 路的辦公室見面,這是一個非常出名的地方,因為在它左邊幾英尺遠的地方有格雷洛克合夥人公司(Greylock Partners)、紅杉資本公司(Sequoia Capital)、機構風險合夥人公司(Institutional Venture Partners),它的右邊還坐落著科斯拉創投公司(Khosla Ventures)。

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▲ 光速風投公司在加州門羅公園 Sand Hill 路的辦公室。

在那次會談中,斯皮格分享了他對 Snapchat 的想法。他認為人們可以在 Facebook 上分享一些表面的感受,而這只是在用戶高興、自信和享受生活的時候可以向大眾分享這些感受,但是用戶也需要在悲哀、失望或者瘋狂的時候有表現的地方。

斯皮格覺得一定要有這樣一個管道能私下表達這種感情。畢竟,真正的友誼都是在人們彼此分享積極或者消極經歷過程中形成的,而消極的經歷不可能透過像 Facebook 那樣的公開管道來傳遞。

當時斯皮格 App 還沒有被下載很多次,但是他的想法卻很明確。斯皮格回憶到「人們瘋狂地使用這個 App,而且很長時間都不願離開它」。

最終,斯皮格接受了光速公司的投資。這是 Snapchat 接受的唯一一個風險投資,投資額為 485,000 美元,當時是 2012 年 5 月,斯皮格當時還是史丹佛大學的學生。而現在 Snapchat 很快就要以 30 億美元的市值發行上市了。

劉後來問斯皮格為什麼他當時透過 Facebook 回覆訊息,而沒有回覆其他管道。斯皮格說,「那是因為你的 Facebook 首頁相片是你和歐巴馬的合照。」

劉說道:「生活中總是有意想不到的好事!這事要感謝歐巴馬啊!」

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▲ 劉與歐巴馬的合照。

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